Роль Архангельской области в экспорте «зеленого золота» (лесных товаров) была так велика, что это играло очень весомую роль в получении СССР иностранной валюты в период первых двух пятилеток 1930-х гг. В отдельные месяцы Северный край обеспечивал почти половину валюты страны!

В АЛТИ, первом на Севере России высшем техническом заведении (и колледже Петра I) курировали, улучшали и делали более экономически выгодным весь процесс лесопиления, начиная от выбора участков леса, его характеристик, до изобретения механизмов лесопиления и обработки древесины на заводах области, способов и методов её транспортировки, логистики, разрабатывали новые типы лесовозного транспорта (мотовоз АЛТИ-1), передвижные электростанции повышенной частоты, улучшали имеющиеся лесовозы, планировали лесосплав в рамках всего Северодвинского бассейна, занимались вопросами упаковки и транспортировки лесоматериалов за границу, рекомендациями по сохранности древесины, программами восстановления лесных ресурсов. АЛТИ первым в стране начал рассчитывать экономику лесоразработки. Сотрудниками АЛТИ проведены фундаментальные исследования свойств древесины и доказано высокое качество древесины северного региона перед другими (Н. И. Стрекаловский, В. Е. Вихров и др.), что позволило преодолеть сопротивление мирового рынка древесины, поднять отечественный экспорт пиломатериалов. АЛТИ был известен исследованиями по изменению свойств древесины механической деструкцией и созданию новых древесных материалов с запрограммированными характеристиками, напр., деревобетона.

В 1931 г. на базе института была организована Всесоюзная промышленная академия для подготовки руководящих работников лесной, деревообрабатывающей и бумажной промышленности. АЛТИ курировал ключевые предприятия по переработке леса: он был непосредственным участником строительства и функционирования не только лесопильных, но и крупнейших ЦБК-производств — в Новодвинске и в Коряжме, где и поныне действует филиал САФУ.

В отдельные годы по показателям в учебно-воспитательной и научно-исследовательской работе АЛТИ опережал другие лесотехнические вузы страны — Ленинградский технологический, Воронежский и Уральский лесотехнические, Мариийский политехнический, Брянский и Сибирский технологические, Ленинградскую лесотехническую академию. АЛТИ была доверена исключительная роль стать издателем ведущего отраслевого издания — «Лесного журнала», одного из самых старых в стране (наряду с журналом «Горное дело», издаваемым с 1837 г.). Ещё в 1832 г. в Петербурге было создано Общество для поощрения лесного хозяйства, которое с января 1833 г. издавало первый в России лесохозяйственный журнал. Ему было дано следующее напутствие: «... сие доставит Обществу возможность содействовать владельцам к правильному устройству лесного хозяйства и сообщением полезных сведений о лесных науках и новых по сей части открытий». Недостаток финансирования прервал издание в 1851 г. В 1871 г., когда получили основание и бурное развитие все отраслевые издания, издание «Лесного журнала» было возобновлено и он имел широкое распространение вплоть до 1918 г., когда он, как и многие дореволюционные издания, прекратил свою деятельность. После очередной паузы, в 1957 г. издание обрело нового издателя. Им стал безусловный авторитет отрасли — АЛТИ, а главредами журнала — его директора.

Характерно, что наиболее памятные имена из истории АЛТИ связаны именно с восстановлением, защитой лесов: это профессора Иван Степанович Мелехов и Питирим Николаевич Львов, посвятившие свою научную жизнь пирологии леса, воспроизводству лесных ресурсов.